初フィリピンであれこれ考えた 其の一
9月2日

初フィリピンであれこれ考えた ~へたれの困惑、マニラの焦燥~ 其の一

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 旅友達のO氏は「俺、絶対に二度とマニラだけは行かない!!」と「ぜ」のところでツバを飛ばしながら、どんだけマニラが嫌いなのか力説してくれた。フィリピン人の旦那をもつ中国人のSちゃん(美少女)も「マニラダケハ、イッテハダメデス!!」とマニラの汚さと危険ぷりを片言の日本語で一生懸命教えてくれた(か、可愛い…)。マニラについてまわりの人から聞かされるのは悪評ばかりである。

 しかし、「すんごいマズイ!!」って言われたら、逆にどんだけマズイか食べてみたくなるのと一緒で、「こんなに嫌われるマニラって一体、どんな街なのよ?」という疑問がふくらみ始めた。そんな最中、元パッカーの上司が「マニラはフィリピン中の『よどみ』が集結したところだから、一度見てくるといいよ」と推してくれた。そうか!!  私は人間が放出する「よどみ」が気になっていたのだ!!

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 マニラに到着すると、繁華街エルミタに向かう。治安を考慮して中級ホテルのランク5段階中4の部屋を日本から予約しておいた。が、チェックインでランク2の部屋しか空いてないと言われ、お約束通りぶちキレた。

 ごねて、騒いで、転がって、なんとか4の部屋を確保することができたが、後でこのホテルのクチコミを見たら「4のミニキッチン付きの部屋を予約したのに、1しかないと断られ、さらに簡易コンロを手渡されて『これで勘弁』と言われた」という投稿があった。「やるな。マニラ」と早くも感服した。

 さらに読み進めると「キッチン付きホテルは長期滞在のブローカーがよく利用する」「このホテルを出て右に2、3軒行った所で日本人が撃たれてました」。

(;゜Д゜)……。

「フィリピンは銃社会。セブには銃密造工場の町が存在し、1丁2万円以下で銃が手に入る」「殺人は5万から受注」…おおぉ…受注って。きな臭い情報ばかりが目につくが、ビビっていても仕方ないので街に出た。

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 うわーすげー。小林編集長に「スラムがおもしろい」とすすめられていたのだが、いやいや街中で十分っス。久々にアジアの汚い、クサイ、やる気ナッスィングな空気を肌にビシバシ感じながら、ぷらぷらと歩き出した。

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 ドライバーにタバコを1本ずつ売るオッサン。渋滞でのろのろ走るドライバーが窓からタバコを買った。すると、信号が変わり車が走り出してしまった。お金をもらってないオッサンは、次の信号まで車を追いかけて行ってしまった。小さくなる彼の背中を見つめながら、大阪の西成でもタバコを1本から売っていることを思い出していた。

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 路地裏の小さな商店ですら鉄格子がはめてあり、この街の物々しさを語っている。日本でいう駄菓子屋に鉄格子が張られているといった所だろうか、すさまじ過ぎるわ。

 街にはホームレスやストリートチルドレンが集まる。こんなにたくさんのホームレスを見るのはインドか西新宿の炊き出し以来だ。あ、まてよ。よく見ると、一般人なのかホームレスなのか、判断に悩むグレーゾーンの人種がたくさんいるではないか。思ったよりもマニラの「よどみ」は広くて深い。

 そういえば、友人から「叔父がマニラでホームレスになっているらしい」という話を聞いた。真面目で優しい叔父だったのに、フィリピン女性とセブで暮らしたはいいが、破産して女に逃げられ金も尽き、帰れなくなってマニラでホームレスになったという。「最近こういう日本人多いらしいのよ。見かけたらよろしくね~」彼女は言った。私にどうしろと…。

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 辺りが暗くなり、お腹がすいたので食堂を探していると、街路灯のオレンジ色に照らされた路地が目に止まった。路地ではおばちゃん達が楽しそうに話し、若い女性が煮炊きをしている。ダンボールハウスで横になる半裸の男性とはしゃぎ回る全裸の子ども達。貧乏くさくて、どこか懐かしい景色の中に私はつっ立っていた。ふいにカップルに「写真を撮って」とせがまれ、彼らの家の前でシャッターをきる。「よどみ」の中に何かが見えた気がした。オレンジ色は静かににじんでいる。

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 バラックが建つ空き地の向こうには、巨大ビルや高層マンションが立ち並ぶ。足元には汚れた街と数百万人もの貧困層の人々。そのコントラストの中で、マニラは何かに追われて焦っている。そんな気がした。その理由を探しながら路肩に座り込み、星のない夜空を力なく見上げた。

 其の二へつづく

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日本を捨てた男たち フィリピンに生きる「困窮邦人」

ライター:¥acco(やっこ)

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