初フィリピンであれこれ考えた 其の二
9月13日

其の一からの続き

初フィリピンであれこれ考えた ~へたれの困惑、マニラの焦燥~ 其の二

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 マニラの地図を広げると、やたらデカい緑色の敷地が目に付いた。ゴルフ場?と思いきや「墓地」。「中国人墓地」!! さっそくメトロに乗って行ってみた。最寄りのアバド・サントス駅を下車して墓地を目指す。居住区に入り込むと、昼間っから道端で横になっている人たちが起き上がり、何人かついてくる。「チーニー?」「ノーコリアン」。日本人のアイデンティティー、ゼロ。だってめんどくさいだもの。

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 えっ? ここ? 住宅街じゃないの!! 入口で警備員に「広いからチャリンコ借りなさい」と言われ「ついでにガイドも」ときた。横でボロボロの服を着た真っ黒なオッサンが同様にボロボロでハンドルがひん曲がったチャリを携え「オレ、ガイド」と欠けた前歯を見せながらニヤッと笑った。いや、いらんですよ。

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 お墓。一戸建てのお墓です。なかには浴室、台所、エアコン完備の墓まである。墓参りにきた遺族がこの中で酒盛りやBBQ、麻雀、カラオケなんかする。はたまた故人の魂が不便なく生活できるようにとか。ホトケさんが困ってんの見たことあんのかい!!と思ったが、とりあえずチャイニーズマネーの威力にひれ伏した。この墓地で掃除をしたり、ロウソクを売ったりして日銭を稼いで暮らす子どもたちがいる。大人になるとここのガイドになるそうな。

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 ブルメントリット駅に向かった。この駅の西側はトンド地区と呼ばれるマニラ最大のスラム街。15年程前までスモーキーマウンテンと呼ばれる煙を出すゴミの山が存在し、ガイドブックには「危険地帯につき立入厳禁」とある。駅を降りるとごちゃごちゃした店がひしめき合い、その片隅で8才ぐらいの男の子がタバコをうまそうに吸っていた。彼の歯もまたガタガタで真っ黒だった。

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 雨が降ってきた。台風が来てるらしい。

 国鉄の線路沿いを西に歩く。方角を確かめるために端末のマップを見ると、えっ!? トンド地区にモザイクがかかってる!! 北朝鮮ですら表示されるのにどんだけアンタッチャブルなんや…。かつてこの線路脇には数万の不法占拠者が住んでいたが、鉄道整備のため立ち退きを余儀なくされ、人々の多くは都市に流れ込んだ。が、再びここに戻り、バラックを建てて生活する人達も少なくはない。幼い兄弟が雨に打たれながら石のカマドで煮炊きをしていた。視界の悪くなった道を何度も、ゴミの入ったズタ袋を運ぶ少年。雨足は強くなる一方だ。

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 半壊気味の商店の軒下で雨宿りをしていると、主のオッサンが「あんた、泳げるのか?すぐに洪水になるから帰んな」と言い放った。さっきまで道端にノラ犬の死骸があったのに流されてどこかへ行ってしまっている。こりゃ、ヤバイ。

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 線路の上を歩き出すと、バラックからガリガリのじーさんが出てきた。「こっから先は行っちゃなんねーだ!!」カッと目を見開きすさまじい形相で、シッシッの手振りをしながらこっちに来た。裸足だ。周囲の痩せこけた住人たちも一斉に振り返った。叩きつける雨の中、明らかに場違いな人間を落ち窪んだ眼がじっと睨んでいる。濡れた身体が冷えて、寒くなってきた。

 この道の先にはゴミの山で暮らす人々がいる。けど、もう十分です。へたれは存分に「よどみ」を堪能しました。心折れるほどに。密かに雨とじーさんに感謝しながら、来た道を戻った。

 エルミタの巨大ショッピングモールに立ち寄ってみた。すごい、ゴ、ゴージャス!!

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 モールの中は流行のブランドが並び、肥満の富裕層たちが悠然と買い物を楽しんでいる。でも一歩外に出るとウインドウの下で物乞いがたむろし、その子どもたちが金を無心する。

 やっぱ変だ。なにかこの国は焦っている。この焦燥感は何かな? う~ん…。例えるなら「貧困」という名の間男をあわててベランダに追いやり、「諸外国」という名の夫の突然の帰宅に、焦りながら取り繕う不貞妻…矢口○理…違った、「フィリピン」。そんな感じにも思えるのだが…。

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 ぼんやり歩いていると、少し先に「愛」の字が見えた。刹那、無意識に追いかけていた。彼に聞けばなにか分かるかもしれない。結局、走る車に遮られ彼に追いつくことはなかった。けど少しだけ分かった。あんたもあたしも「愛情乞食」なのだ。

つづく

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ライター:¥acco(やっこ)

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